Islande

Gullfoss : La cascade d’or les plus impressionantes d’Islande – Le guide ultime

Updated 27 janvier 2024

La réserve naturelle de Gullfoss est située dans le sud-ouest de l’Islande, à environ 120 km de Reykjavik. Elle abrite les fameuses chutes de Gullfoss, l’une des cascades les plus célèbres et les plus visitées du pays. 😲

Avec deux paliers pour un total de 32 mètres de hauteur, un débit moyen de 140 m3/s et une largeur pouvant atteindre 70 mètres en été, Gullfoss est tout simplement impressionnante ! Le panorama environnant composé de falaises, de vallées verdoyantes et du glacier Langjökull ajoute à la beauté du site. 🌄

Gullfoss signifie « chute d’or » en islandais, un nom inspiré par les reflets dorés que prennent les chutes lorsque le soleil brille. La légende raconte que c’est un fermier du nom de Gygur qui aurait jeté tout son or dans la cascade pour empêcher quiconque de s’en emparer après sa mort. 🪙

Classée réserve naturelle depuis 1979, la zone est protégée par des lois environnementales strictes. Des sentiers bien aménagés permettent aux visiteurs de profiter des points de vue spectaculaires sur les chutes sans déranger la faune et la flore locales.

Dans ce guide ultime, découvrez tout ce qu’il faut savoir pour organiser la visite de la réserve naturelle de Gullfoss lors de votre voyage en Islande. Prêts pour découvrir l’une des cascades les plus exceptionnelles du monde ? C’est parti !

Découvrir Gullfoss en Islande
Découvrir Gullfoss en Islande

Cascade d’or de Gullfoss

Les chutes de Gullfoss sont formées par la rivière Hvítá qui se jette dans une gorge profonde, alimentée par le glacier Langjökull situé en amont.

Ce sont en fait deux cascades successives, d’abord un premier palier de 11 mètres de haut, puis un second palier de 21 mètres pour un total de 32 mètres de dénivelé. 🌊📏

En été, le débit des chutes peut atteindre 140 m3 par secondes. Tout ce volume d’eau qui dévale la falaise avec fracas est absolument spectaculaire ! 💦

Le panorama environnant composé de falaises, de mousse et de végétation verdoyante ajoute encore au charme sauvage du lieu.

Lorsque le soleil brille, on peut apercevoir un magnifique arc-en-ciel se former dans les embruns au pied des chutes. D’où le nom de « Gullfoss » qui signifie « chute d’or » en islandais. 🎆


Pourquoi je recommande de visiter la cascade de Gullfoss

Après être passé moi-même des heures à contempler les impressionnantes cascades de Gullfoss lors de mes voyages en Islande, je ne peux que recommander d’ajouter cette merveille naturelle à votre itinéraire si vous visitez ce pays ! 😍

Voici mes principales raisons :

  • Accessibilité : situées à seulement 2h de Reykjavik sur la route touristique du Golden Circle, les chutes sont très faciles d’accès.
  • Gratuité : le site de Gullfoss est entièrement gratuit, vous pouvez prendre votre temps pour admirer le paysage.
  • Points de vue uniques : la perspective plongeante sur les chutes offre un spectacle incroyable, renforcé si vous empruntez le sentier descendant au plus près. Sensations fortes garanties !
  • Nature préservée : classé réserve naturelle, Gullfoss a conservé tout son aspect sauvage et sublime. Une belle leçon de respect de l’environnement.
  • Toutes saisons : magique en été avec un débit d’eau maximale et la végétation verdoyante, le site reste atmosphérique aussi en hiver sous la neige et les frozen.

Bref, toutes les bonnes raisons sont réunies pour faire de Gullfoss l’un des temps forts de votre séjour islandais. Croyez-en mon expérience ! 😊


Comment se rendre à la cascade de Gullfoss

En voiture 🚗

La réserve naturelle de Gullfoss est facilement accessible en voiture. Située sur la route circulaire Golden Circle, elle se trouve à environ 1h30 de route de Reykjavik.

Le trajet est facile et les routes en excellent état. En été, n’importe quelle voiture fera l’affaire, mais une 4×4 est recommandée pour les mois d’hiver lorsque la neige et le verglas sont fréquents.

Tout savoir sur la location de voiture en Islande.

⚠️ Le seul tronçon non goudronné pour accéder à Gullfoss est la piste F35. Réservée aux véhicules 4×4, elle permet d’explorer les environs des chutes et le glacier Langjökull.

De Reykjavik, prendre la route 36 en direction de Þingvellir puis continuer sur la route 35 jusqu’à Gullfoss. Des panneaux indicatifs vous guideront tout le long.

En bus 🚌

Malheureusement, il n’existe pas de liaison de bus directe entre Reykjavik et la réserve naturelle de Gullfoss. 🚫

La solution la plus simple est de rejoindre Gullfoss dans le cadre d’une excursion d’une journée au Golden Circle au départ de la capitale. De nombreuses agences proposent ce type d’excursion avec guidage en anglais et français.

Le prix est généralement compris entre 10000 et 15000 ISK* par personne selon la durée de la visite.

*[ISK]: Couronne islandaise


Tarifs

L’accès à la réserve naturelle de Gullfoss et à ses célèbres cascades est entièrement gratuit et libre toute l’année ! 🆓️

Vous pouvez donc profiter du spectacle fabuleux de cette chute d’eau sans débourser le moindre centime. Prenez votre temps, installez-vous confortablement, sortez vos appareils photos, elle n’attends que vous. 🌧️📸


Quand visiter Gullfoss

La réserve naturelle de Gullfoss est ouverte toute l’année. Cependant, la période estivale entre juin et septembre est la plus propice pour profiter pleinement du site.

Les températures sont plus clémentes (entre 10 et 20°C), les journées plus longues et les chutes sont à leur maximum avec la fonte des glaces. 🌡️☀️💧

L’hiver, le froid intense et les tempêtes de neige rendent l’expérience beaucoup plus hardcore. Le sentier qui descend au plus près des chutes est d’ailleurs fermé pour des raisons de sécurité de novembre à mars. 🥶❄️

Pour éviter la foule de touristes, privilégiez les heures matinales (avant 11h) ou en fin d’après-midi lorsque les groupes sont déjà repartis.

Le parking et l’accès aux chutes sont gratuits, vous pouvez donc prendre le temps d’admirer le paysage sublime qui s’offre à vous. 🔆


Points de vue sur les chutes de Gullfoss

Il existe trois points de vue principaux pour admirer les impressionnantes chutes de Gullfoss. Chacun offre une perspective unique sur ce spectacle grandiose de la nature.

1. Plateforme supérieure️ ⬆️

C’est le point de vue le plus proche du parking principal et du centre d’accueil des visiteurs.

Un large sentier bitumé mène en quelques minutes à une plateforme d’observation située juste au-dessus de la cascade supérieure.

Cette vue plongeante permet d’apprécier pleinement la puissance déchaînée de l’eau se jetant dans la gorge. Un petit mur vous met à l’abri des embruns.

2. Sentier Sigríðarstígur ➡️

Empruntez ce sentier battu qui serpente le long de la falaise pour atteindre des points de vue encore plus rapprochés des chutes en contrebas.

Attention, la descente est raide par endroit et peut être glissante. Des cordes sont là pour vous aider.

Arrivé en bas, au niveau du bord de la falaise, l’eau tombante n’est plus qu’à quelques mètres ! L’intensité sonore est assourdissante. Sensations fortes garanties ! 😱

3. Rive Est ⬅️

Si vous disposez de plus de temps, n’hésitez pas à aller observer les chutes depuis la rive est de la rivière Hvítá.

Il faut pour cela reprendre la route en amont des chutes et trouver un endroit où se garer.

Bien que plus éloignée, cette autre perspective permet de prendre la pleine mesure du site avec en toile de fond le glacier Langjökull. 🌄❄️


Randonnées et activités

En plus d’admirer les superbes chutes de Gullfoss, il existe également quelques sentiers de randonnée au départ du parking principal pour explorer les environs. Comptez entre 30 minutes et 2h selon l’itinéraire choisi et vos envies.

Les plus sportifs peuvent même s’aventurer sur le glacier Langjökull tout proche à pied ou en motoneige. Sensations extrêmes garanties ! 🏍️❄️


Où manger à Gullfoss ?

Le bâtiment sert de restaurant et de boutique souvenir
Le bâtiment sert de restaurant et de boutique souvenir

Juste à côté du parking principal près du centre des visiteurs se trouve le Gullfoss Panorama Restaurant. Ce café-restaurant assez simple propose des paninis, soupes, salades et pizzas à des tarifs abordables.

La carte varie selon les saisons, mais vous trouverez toujours de quoi vous restaurer après votre balade. Vue imprenable sur les chutes en terrasse par beau temps ! ☕🍕🥪

Il est ouvert du Lundi au Dimanche de 10h à 18h30.

Sinon, le petit village de Geysir à 10 km dispose de plus de choix pour manger ou boire un verre dans une ambiance décontractée.


Où dormir près de Gullfoss ?

Située en pleine nature sauvage, la réserve naturelle de Gullfoss ne dispose pas d’hôtels ou de campings directement sur place. 🚩🚫🏕️

Les options d’hébergement les plus proches sont :

➡️ A Geysir :

Durée du trajet en voiture depuis Gullfoss : 8 minutes ⏱

➡️ A Laugarvatn :

Durée du trajet en voiture depuis Gullfoss : 20 minutes ⏱

Réservez assez tôt, surtout l’été car les hébergements se remplissent vite dans cette région ! 😴💤


En résumé — Visiter la réserve naturelle de Gullfoss

  • 📍 La réserve naturelle de Gullfoss en Islande abrite l’une des plus belles cascades au monde, haute de 32 mètres.
  • 🚗 On y accède facilement en 1h30 de voiture depuis Reykjavik via la route du Golden Circle.
  • 🌄 3 points de vue principaux : plateforme supérieure, sentier Sigðírarstígur, rive opposée.
  • 🕑 Entre juin et septembre, avec matin et soir pour éviter les groupes.
  • 🥾 Randonnées et activités sportives possibles dans les environs.
  • 🍽️ Le Gullfoss Cafe sur place pour se restaurer. Hébergements proches à Geysir ou Laugarvatn.

Prêt pour vivre l’aventure Gullfoss ? 😍💦


FAQ – Visiter Gullfoss

💶 Les chutes de Gullfoss sont-elles payantes ?

Non, l’accès au site de Gullfoss et le parking sont entièrement gratuits ! Seules les toilettes du centre des visiteurs sont payantes. 🚾💷

🚧 Y a-t-il des travaux ou rénovation à Gullfoss ?

Pas à l’heure actuelle. Le site est intact et complètement accessible aux visiteurs. Seul imprévu possible : une fermeture hivernale du sentier vers la base des chutes en cas de conditions trop extrêmes (glace, neige).

🌧️ Puis-je visiter Gullfoss sous la pluie ou le mauvais temps ?

Bien sûr, la réserve naturelle est ouverte par tous les temps ! Le paysage prend même un aspect encore plus dramatique sous la pluie et le vent. 🌬️Pensez juste à prendre un équipement imperméable.

🧳 Que mettre dans mon sac à dos pour visiter Gulfoss ?

Bottes imperméables, vêtements chauds et coupe-vent, appareil photo bien protégé, jumelles (pour observer les oiseaux), en-cas, eau, carte mémoire suffisante pour vos photos… Pensez à tout ! 😉

🦢 Y a-t-il des animaux à Gullfoss ? Des baleines ? 🐳

On peut effectivement apercevoir des oiseaux comme le plagiste maritime ou le bécasseau violet qui nichent dans les falaises. Mais pas de baleines dans les chutes, évidemment ! Pour cela direction la péninsule de Snaefellsnes ou les îles Vestmann.

😍 Wow, c’est si beau que ça ?

Oui, absolument ! Les photos et vidéos sont impressionnantes mais rien ne vaut de contempler ces mythiques chutes d’eau en vrai. L’air vibrant à leur pied. Magique !


Conclusion — Cascade de Gullfoss

J’espère que ce guide ultime vous aura donné toutes les clés pour profiter au mieux de la magnifique réserve naturelle de Gullfoss et ses incroyables chutes en Islande. 😃

N’hésitez pas à partager vos plus belles expériences et photos dans les commentaires. Et rendez-vous sur mon blog Âme Bohème pour encore plus de bons plans de voyage ! ✈️



Article mis à jours le 27 janvier 2024 par Pierre Bouyer

About Author

Directeur Artistique, mais aussi photographe, entrepreneur et blogueur basé à New York. Âme Bohème fut fondée en 2016 lors de mes premières aventures à l’étranger. L’appareil photo à la main, j’explore et découvre le monde pour vous partager mes expériences et mes conseils. Fort de mes années de voyage, vous retrouverez ici toutes sortes de destinations. Que vous recherchiez mes conseils d'initiés, des informations pratiques ou des recommandations sur les meilleures choses à voir et à faire, ce blog est fait pour vous. Je mets l’accent sur les informations utiles et accessibles qui répondent à tous les budgets et préférences. L'objectif est de vous aider à planifier un voyage adapté à vos besoins.

1 Comment

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    20 février 2024 at 18 h 26 min

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